viernes, 4 de agosto de 2017

Lo que no te han dicho de Jorge Negrete.

Jorge Negrete fue un actor y cantante mexicano, nacido en la ciudad de Guanajuato el 30 de noviembre de 1911. Primer gran ídolo de la música vernácula, que entre otros méritos, logró dar a conocer con éxito la canción ranchera mexicana en varios países de Hispanoamérica. "El Charro Cantor" como también se le conoce, poseía una voz potente de barítono, perfectamente entonada y educada con la valiosa instrucción del maestro José Pierson, para competir en el siempre difícil terreno operístico. Negrete fue un hombre con gran preparación académica, pues ingresó al Colegio Militar en 1925 graduándose con honores y llegando a dominar varios idiomas, incluyendo el inglés, alemán, italiano y francés. En 1931 comenzó su carrera artística, bajo el nombre artístico de Alberto Moreno, debutando ante los micrófonos de la estación radiofónica XERT En 1932 hizo sus primeras presentaciones radiofónicas en la XEW, interpretando arias de opera, romanzas, serenatas y canciones napolitanas, aunque sin aceptación por parte del público. El 29 de septiembre de 1934 formó parte del elenco artístico que en noche de gala se encargó de la inauguración del Palacio de Bellas Artes, en el centro histórico de la Ciudad de México. En 1936 grabó su primer disco en formato de 78 revoluciones por minuto, para la marca Peerless. El disco contiene la pieza "Adiós Amor" (número de matriz 1454), de María Elisa Curiel en una de sus caras, y el tema "Desesperación" (número de matriz 1456) en la cara B. En ambas canciones Jorge Negrete fue acompañado por la Orquesta de Daniel Pérez Castañeda, según consta en la etiqueta central del disco, cuyo número de catálogo es 1187. Desafortunadamente el disco pasó desapercibido y además, el trabajo en la XEW no rendía frutos, por lo que a finales de 1936 Jorge partió a Nueva York en compañía del cantante mexicano Ramón Armengod en busca de mejor fortuna y proyección internacional. Las canciones de Jorge Negrete están presentes en Radio Quelite, la voz musical de México. En Nueva York, Negrete grabó discos a dúo con Armengod para el sello RCA Victor, haciéndose llamar "The Mexican Caballeros". También en la ciudad de los rascacielos, Jorge hizo su debut en el cine, con una producción de la Warner Brothers titulada Noches De Cuba. El dueto logró participar en programas de radio de la NBC obteniendo aceptación por parte de los radioescuchas, pero terminó desintegrándose en la primavera de 1937. Poco después, Jorge logró obtener una audición de prueba para cantar ópera en el prestigiado Metropolitan Opera House de Nueva York. El jurado calificador encabezado por el famoso cantante Lawrence Mervil Tibbet, elogió la actuación de Negrete, y prometió hacer todo lo posible por conseguirle un puesto como tenor suplente. Jorge rechazó indignado el ofrecimiento argumentando que él no era suplente de nadie. El incidente en el Opera House le supuso una honda decepción al futuro Charro Cantor, quien pasó penurias para destacar en "la ciudad de los rascacielos" De 1937 hasta 1941 Jorge radicó principalmente en Nueva York, y ocasionalmente regresó a México para filmar películas. 

Durante su estancia en Estados Unidos, Jorge se desempeñó como maestro de ceremonias y 'crooner' de orquestas en diferentes centros nocturnos. También se ganó la vida traduciendo al español letras de populares canciones norteamericanas, en una editora cuyo propietario era el acaudalado empresario Jack Robbins. Obteniendo salarios muy modestos, Jorge cayó enfermo de hepatitis al beber agua contaminada en uno de los hoteles baratos en los que solía hospedarse. Sin dinero para someterse a un tratamiento adecuado, dejó que su organismo se recuperara por sí sólo, sin sospechar que años más tarde, las lesiones en el hígado le pasarían gravosa factura. Su debut en el cine mexicano tuvo lugar en 1937, con la filmación de la película La madrina del Diablo, dirigida por Ramón Peón. A este trabajo cinematográfico siguieron otras cintas como La Valentina (Dir. Martín de Lucenay), Caminos de Ayer (Dir. Quirico Michelena), Perjura (Dir. Raphael J. Sevilla), Juntos Pero No Revueltos (Dir. Fernando A. Rivero) y El Cementerio de las Águilas (Dir. Luis Lezama). En 1939, Jorge Negrete realizó una memorable serie de grabaciones para el sello RCA Victor, acompañado por la Marimba Panamericana. Algunas de las melodías grabadas fueron Begin The Beguine, Sobre La Playa ,Acércate Más, La Brisa Y Yo, Golondrinas De Capistrano, Polvo De Estrellas, Un Momento, Canción Cubana De Amor, entre otras, las cuales destacan por el buen gusto en los arreglos musicales, siendo consideradas hasta la fecha como las preferidas por varios coleccionistas y melómanos empedernidos. Escucha a Jorge Negrete en Radio Quelite. El año de 1940 fue significativo en la vida sentimental de Jorge, pues el día 28 de marzo, en la ciudad de Miami, contrajo nupcias con la actriz mexicana Elisa Crochet Aspero. El matrimonio duró 3 años y el fruto de esa unión fue Diana Negrete, hija única del "Charro Cantor". En 1941 Jorge Negrete regresó de nuevo a México, convocado para ser el protagonista de una película que sería dirigida por Joselito Rodríguez. Cuando el maestro Manuel Esperón tocó en el piano la canción ranchera que Jorge tendría que interpretar en la cinta, éste último de plano se negó a cantarla. En su opinión, la letra era frívola, vulgar y de mal gusto. Tomó la partitura de la canción, la hizo bolita y sin más trámites la arrojó al cesto de la basura. También puso objeciones al argumento de la película y solicitó varios cambios que los productores rechazaron. Éstos a su vez lo amenazaron con tomar acciones legales en su contra y le pidieron la devolución del generoso anticipo que había recibido, ante lo cual Negrete finalmente aceptó a regañadientes cantar música ranchera y desempeñar el papel principal de la película Ay Jalisco No te Rajes.

Disco de pasta shellac a 78 rpm con la versión de Ay Jalisco No te Rajes
grabada en 1943 por Jorge Negrete para la RCA Victor ( #Catálogo 70-6959).
La añorada cantante mexicana Lucha Reyes, quien también participó en la película, se encargó de grabar primero que nadie, en disco de 78 revoluciones por minuto, la canción principal de la película, anotándose un gran éxito en la radio. Luego del estreno de la película el 12 de noviembre de 1941, y del abrumador éxito de taquilla en el cine Olimpia, la gente empezó a preguntar por el disco de Jorge Negrete con la canción tema de la película. Para su sorpresa, la grabación no existía. A pesar de la gran demanda del público, Negrete tardó casi dos años en decidirse a plasmar en disco de pasta shellac su propia versión de Ay Jalisco No Te Rajes. Y cuando finalmente la grabó en 1943 para la marca RCA Victor, fue destinada a la cara B de un disco de 78 revoluciones por minuto, cuya cara A era Así Se Quiere En Jalisco (número de catálogo 70-6959). Luego del llamado "Jaliscazo", Jorge filmó otras películas y continuó grabando boleros en lugar de música ranchera. Por ejemplo, entró a los estudios de grabación para plasmar en pasta shellac la pieza Tentación de Amor. No obstante, Negrete comenzó a darse cuenta de que la gente no se identificaba con el torero que interpretó en Seda, Sangre y Sol, (Dir. Fernando A. Rivero), sino con Salvador Pérez Gómez "El Ametralladora", el charro que había caracterizado en la película Ay Jalisco No te Rajes. Gracias a éste singular personaje, la gente empezó a reconocerlo en las calles, a pedirle autógrafos, a hacer tumultos a la salida de los teatros y estaciones de radio en donde cantaba. Aunque Negrete nunca perdió la esperanza de volver a Nueva York y ser reconocido como un cantante de ópera, paulatinamente se convenció de que su destino era impulsar y difundir la música ranchera mexicana. A pesar de que postergó largo tiempo la grabación de discos acompañado por Mariachi, una vez que se decidió, su fama se extendió por todo el país y su apogeo como el artista consentido de las multitudes tuvo lugar de 1941 a 1953. Firmó un contrato como cantante exclusivo de la RCA Victor y con el brillante apoyo de Manuel Esperón en la música y Ernesto Cortázar en las letras, logró éxitos perdurables en el terreno de la música vernácula mexicana. Basta citar temas como Yo Soy Mexicano, Cocula, Fiesta Mexicana, Me He De Comer Esa Tuna, Tequila Con Limón, Esos Altos de Jalisco, Bonita Guadalajara, Serenata Tapatía y varias más que enriquecieron en forma significativa el catálogo de la canción ranchera mexicana. 
Raquel Rojas y Jorge Negrete.
Escena de la película "Cuando Viajan Las Estrellas.
A lo largo de los años 40s del siglo XX su fama y popularidad sencilamente fueron en aumento no solo en México sino también en otros países de habla hispana, gracias a películas como Historia de Un Gran Amor (Dir. Julio Bracho, 1942), Tierra De Pasiones (Dir. José Benavides Jr, 1942), Una Carta de Amor (Dir. Miguel Zacarías, 1943), Cuando Quiere un Mexicano (Dir. Juan Bustillo Oro, 1944), Canaima (Dir. Juan Bustillo Oro, 1945), El Ahijado De La Muerte (Dir. Norman Foster, 1946), y El Peñón De Las Ánimas (Dir. Miguel Zacarías, 1942). Esta última es una cinta particularmente significativa, pues en ella unió fuerzas por vez primera con el inolvidable Trío Calaveras, formando un binomio musical incomparable que duró prácticamente hasta la muerte del "Charro Cantor".


En enero de 1944 Jorge emprendió un histórico viaje a Cuba, en donde fue recibido por una multitud desbordante en afecto y calidez que nunca antes prodigaron a otro visitante extranjero. Poco tiempo después, Negrete también emprendió giras triunfales por Argentina, Puerto Rico, Chile, Perú y España, países en donde su recuerdo permanece fresco y los homenajes son más numerosos que en su México lindo y querido. También en 1944 fue elegido Secretario General de la ANDA (Asociación Nacional De Actores), desempeñando un papel preponderante y procurando obtener la mayor cantidad de beneficios y prestaciones para sus compañeros trabajadores de la industria fílmica. Durante junio de 1946 realizó una gira por Sudamérica ofreciendo actuaciones triunfales en cada país que visitó. En Argentina estuvo 3 semanas abarrotando el Teatro Broadway de Buenos Aires y recibiendo ovaciones de pie en Radio Belgrano. En Chile fue recibido como un héroe y lo mismo ocurrió en Perú. En febrero de 1947 regresó a Buenos Aires, en donde encabezó el elenco de la obra musical "Luna de miel para tres", logrando un éxito contundente al lado de Gloria Marin y el Trío Calaveras, con localidades agotadas en cada función, durante siete meses consecutivos. Pero la buena racha quedó interrumpida el 10 de junio, cuando Jorge recibió la noticia de que su padre había fallecido en la Ciudad de México. Resultó un golpe terrible para el artista mexicano, quien logró sobreponerse y 3 días después del triste acontecimiento decidió continuar con las presentaciones en el Teatro Presidente Alvear, para no afectar la fuente de trabajo de todos los que laboraban en la revista musical. En noviembre el elenco salio de gira hacia Montevideo, Uruguay, logrando durante 20 días un éxito trepidante en el Teatro Artiguas. 

Jorge Negrete en España (1948).
En mayo de 1948, Jorge Negrete emprendió un memorable viaje a España, contratado para protagonizar la película Jalisco Canta en Sevilla (Dir. Fernando de Fuentes), al lado de la actriz española Carmen Sevilla. La llegada de Jorge a Madrid generó un tumulto de proporciones épicas, nunca antes visto en esa nación y fue el único evento espontáneo y multitudinario que toleró el régimen del temible dictador Francisco Franco. Al terminar la filmación de Jalisco Canta en Sevilla, con la ayuda de empresarios españoles Negrete formó una revista musical ambulante, cuyo elenco estuvo compuesto por actores y comediantes de la península ibérica. Jorge mando traer al Mariachi Vargas y todos juntos recorrieron diferentes ciudades de España. De acuerdo al valioso testimonio del músico y compositor mexicano Miguel Martínez, hoy sabemos que la gira de Jorge y su caravana comenzó en el Teatro Tívoli de Barcelona, haciendo dos funciones diarias durante dos semanas, siempre con localidades agotadas. Después, Jorge y su compañía musical viajaron en autobús para brindar actuaciones en Alicante, Albacete, Valencia, Andalucía, Murcia, Córdoba, Cádiz, Algeciras, Puerto de Santa María, Sevilla y Jerez de la Frontera. Escucha las canciones del Charro Cantor en Radio Quelite. En un hecho poco conocido, Jorge Negrete se coló hasta Marruecos, presentando su espectáculo en las ciudades de Ceuta, Tetuán y Tánger. De hecho, el Califa de Tetuán acudió al teatro con todo y su séquito, que incluía un harem de 90 mujeres, para presenciar el concierto del "Charro Cantor". El Califa quedó tan complacido con la actuación de Negrete, que lo invitó a un banquete en el palacio real de aquella ciudad. Para concluir la gira, Jorge y la revista musical se presentaron en Granada y Madrid logrando una actuación triunfal que nunca antes había conseguido artista extranjero alguno. El 15 de septiembre, fecha especialmente emotiva para el pueblo mexicano, Jorge Negrete acompañado del Mariachi Vargas ofreció una trepidante presentación ante los micrófonos de Radio Madrid, la cual fue ovacionada de pie durante varios minutos. 
Jorge Negrete cantando ante los micrófonos de la radio.
Jorge Negrete procuraba rodearse de los mejores músicos y arreglistas, para brindar al público un espectáculo musical digno de su persona y del país al cual representaba como embajador artístico, sin reparar en los altos costos monetarios que esto representaba. Este comportamiento desprendido del Charro Cantor, difiere del de artistas mexicanos posteriores, que en sus giras al extranjero trataron de abatir costos y obtener alto margen de ganancias, contratando grupos de mariachis improvisados y de inferior calidad musical. Jorge también fue cuidadoso con el repertorio musical que interpretó en cada país, investigando cuales eran las canciones más populares de cada nación, ensayando y montando tales piezas, y ganándose así el cariño de todos los países que visitó. Por ejemplo, para Cuba tenía preparada la canción Cuba de mi vida, original de su gran amigo Eliseo Grenet; para las pampas argentinas no podían faltar los emblemáticos tangos como el Adiós Pampa Mía de Francisco Canaro y Mariano Mores; para Puerto Rico interpretaba Preciosa, de "El Jibarito" Rafael Hernández; para los venezolanos era infalible el joropo Alma Llanera de la inspiración de Pedro Elías Gutiérrez y Rafael Bolívar Coronado; y así sucesivamente. Y en México ni se diga: en sus legendarias temporadas en el Teatro Lírico o ante los micrófonos de la XEW, se hacía acompañar de las mejores orquestas y de los mariachis más competentes, como el Vargas de Tecalitlán, el Mariachi Tapatío de José Marmolejo o el Mariachi Pulido. Su repertorio era variado y ameno, alcanzando una amplia gama de géneros, pues estaba compuesto de serenatas, corridos, rancheras, boleros, sones abajeños y hasta sones veracruzanos como El balajú. Conforme fue progresando su carrera artística y cosechando éxitos musicales en el cine y la radio, procuró agregar más melodías a su repertorio musical. Además, Jorge era un artista que respetaba y amaba a su público, dirigiéndose a éste siempre con educación y cortesía. Su presencia era siempre elegante, su imagen pulcra. Jamás entraba al escenario en estado inconveniente o alcoholizado, a diferencia de varios artistas de hoy en día que salen a dar conciertos en estado de ebriedad o beben en plena actuación, para terminar tambaleándose de borrachos. Con una mentalidad y forma de trabajo impregnada de altos estándares de calidad, no puede ser considerada una casualidad que el "Charro Cantor" obtuviera un gran éxito en México, en los países de habla hispana y también en diferentes estados de la Unión Americana. Escucha canciones del Charro Cantor en Radio Quelite, la voz musical de México.

Jorge Negrete en una escena de la película "Allá En El Rancho Grande",
remake filmado en 1948.
Retomando el hilo de nuestra biografía, Jorge regresó de España para encontrar que en México, jóvenes y vigorosos competidores le habían salido al paso en el terreno de la música ranchera. En 1947, el bolerista y guarachero Miguel Aceves Mejía había incursionado en el terreno de la canción ranchera, anotándose un éxito con el tema La embarcación, al cual siguieron otros como Oh Gran Dios y Carabina 30-30 que en poco tiempo lo posicionaron como uno de los intérpretes más destacados de dicho género. Por su parte, proveniente de Mazatlán, a paso lento pero seguro, haciendo gala de un carisma desbordante, Pedro Infante se estaba ganando el cariño del pueblo mexicano por su destacada actuación en películas como Los Tres García, Nosotros los Pobres y Los Tres Huastecos, todas bajo la dirección de Ismael Rodríguez, obteniendo simultáneamente altas ventas de discos con las canciones Mi cariñito, Amorcito corazón y Dicen que soy mujeriego, entre otras. Jorge decidió entonces regresar a los estudios de grabación después de larga ausencia, plasmando en maratónica sesión, canciones como Juan Charrasqueado, Amanecer Ranchero, El Pagaré, El Desterrado, La Valentina, La Chancla y varias más. De paso también aprovecho para regrabar sus primeros éxitos fonográficos como Cocula y Ay Jalisco No Te Rajes. De hecho, durante las siguientes décadas, la versión más difundida de Ay Jalisco No Te Rajes, tanto en radio como en discos recopilatorios posteriores, fue la segunda versión grabada en 1947 (número de catálogo RCA Victor 70-7680), mientras que la original de 1943 (número de catálogo RCA Victor 70-6959) quedó sepultada en el olvido. Mientras tanto, Negrete en España siguió cosechando cada vez más triunfos. Prueba de ello fue el estreno de la película Jalisco Canta en Sevilla, el 31 de enero de 1949, en el Real Cinema de Madrid con lleno total. Por otra parte, la cantidad de películas que Jorge Negrete realizó a partir de 1949 se redujo a un promedio de solo 2 por año debido en gran medida a que el 30 de marzo fue elegido por segunda ocasión Secretario General de la ANDA (Asociación Nacional De Actores) y se enfocó con ahínco en la atención de los asunto del sindicato, distinguiéndose por ser un líder capaz, integro, honesto y de elevada calidad humana. Aún así, y después de posponer el viaje en varias ocasiones, Jorge se dio tiempo para visitar Venezuela por primera y única vez, arribando a Caracas el 11 de mayo de 1949. El Charro Cantor se hospedó en el Hotel Conde junto al Trío Calaveras y al día siguiente actuaron en una plaza de toros llamada "Nuevo Circo", al lado de artistas venezolanos como Marina Auristela Guánchez, la orquesta de Luis Alfonso Larrain y el Trío Cantaclaro. Los conciertos fueron transmitidos vía control remoto por Radio Libertador, la Voz de la Patria y por Radiodifusora Venezuela. Días más tarde, Negrete también actuó en un evento altruista a beneficio del Hospital Poliomielitico, organizado por la asociación venezolana de periodistas. Aunque Jorge prometió regresar a Venezuela, la vida y el tiempo no alcanzaron para una segunda visita.

Jorge Negrete y el Trío Calaveras a su llegada a Cuba.
El 21 de mayo de 1949 volvió a México para comenzar a todo vapor la filmación de algunas películas, empezando con Lluvia Roja (Dir. René Cardona), al lado de Elsa Aguirre. Luego tuvo una participación especial en la película Una gallega en México (Dir. Julián Soler), protagonizada por Niní Marshall y Joaquín Pardavé. En octubre de ese año comenzó el rodaje de La Posesión (dir. Julio Bracho) en donde compartió créditos con la bella actriz de origen checoslovaco Miroslava Stern. En abril de 1950, Jorge Negrete regresó a 'Los Madriles' para una histórica participación en la película Teatro Apolo (dir. Rafael Gil), en donde el artista mexicano hizo alarde de su esplendida voz, interpretando zarzuelas españolas. Su pareja en la cinta fue la formidable cantante española María De Los Ángeles Morales. En España la película fue ovacionada por el público y críticos de cine, pero en México no recibió la misma acogida por parte de espectadores que preferían la comedia ranchera, el surrealismo rural del Indio Fernández o los truculentos melodramas arrabaleros de Ismael Rodríguez. Pero nada de eso impidió que el periódico ABC de España le otorgara a Jorge Negrete el premio al mejor actor del año 1950, por su destacada actuación en la película. Para entonces, en tierras aztecas la popularidad de Pedro Infante ya igualaba a la del Charro Cantor y el director de cine Ismael Rodríguez comenzó a planear un duelo cinematográfico entre ambos ídolos del pueblo mexicano. Sin embargo, el proyecto tardó dos años en concretarse pues al principio ambas figuras se mostraron renuentes a participar. Mientras el plan tomaba forma, en 1951 Jorge emprendió una gira por el sur de la Unión Americana ofreciendo conciertos en San Antonio Texas y Los Ángeles, California. Ya para entonces, su enfermedad hepática iba haciendo estragos silenciosamente, pero Jorge no se atendió adecuadamente y continuó con su apretada agenda de trabajo. De ahí partió a una última gira por Cuba, actuando ante los micrófonos de la emisora CMQ. Conforme transcurrió el año fueron cerrados algunos ciclos y comenzaron nuevas etapas en la vida del artista mexicano. El 5 de marzo comenzó el rodaje de Un gallo en corral ajeno (Dir. Julian Soler), en donde por última vez compartió créditos con Gloria Marín, la mujer que más amó y con quién poco después dio por terminado un romance que había durado casi una década. Por aquél entonces también terminó su amistad con Ernesto Cortázar, su letrista de cabecera, debido a un altercado durante una partida de dominó. A partir de entonces el Charro Cantor dejó de grabar piezas de Cortázar en la RCA y empezó a confiar en la inspiración de otros talentosos compositores, obteniendo por cierto muy buenos resultados. Pero no todas las experiencias resultaron amargas: en 1951 la asociación de Periodistas Cinematográficos de México (PECIME) le otorgó una medalla de oro por su destacada actuación en la película Teatro Apolo. Jorge Negrete, artista siempre presente en la programación musical de Radio Quelite.

Gloria Marín y Jorge Negrete en Cuba.
Aunque continuaba recibiendo millonarias ofertas para hacer giras por Sudamérica, Jorge Negrete prefirió dedicar gran parte de su tiempo a los asuntos de la ANDA. Su carrera artística quedó relegada a segundo plano, no grababa discos con frecuencia y como consecuencia su popularidad empezó a declinar sensiblemente, cediendo terreno a la competencia. Su salud también se vio afectada, recrudeciéndose los males hepáticos que lo aquejaban desde la época de Nueva York.  El 6 de abril de 1951 y gracias a su acertada gestión como líder sindical, fue elegido nuevamente Secretario General de la ANDA. Aún así se dio tiempo para colocar éxitos fonográficos con el apoyo de talentosos compositores como Chucho Monge, Pepe Guizar y José Alfredo Jiménez, resultando temas sin fecha de caducidad tales como: El Hijo del Pueblo, Paloma Querida, San Luis Potosí, Quiubo Cuando, Sólo Dios y México Lindo entre otras. Para cerrar el año de 1951 Jorge participó en la divertida comedia ranchera Los Tres Alegres Compadres (Dir. Julian Soler), al lado de dos entrañables actores. Andrés Soler y Pedro Armendáriz. El doloroso rompimiento con Gloria Marín y el exceso de trabajo en la ANDA no ayudaron a mejorar la salud de Jorge, quien tampoco hizo esfuerzo alguno por cuidarse. Aunque los médicos le habían recomendado llevar una vida más saludable en donde combinara ejercicio con una estricta dieta, baja en grasa animales y embutidos, él hizo caso omiso. El organismo empezó a cobrarle factura y en la primera mitad de 1952 repentinamente bajó 16 kilos. En esas condiciones tuvo que alternar con un atlético y fornido Pedro Infante, con quién filmó en agosto la legendaria comedia ranchera Dos tipos de cuidado. Para lograr reunirlos, Ismael Rodríguez tuvo que hace varias concesiones. Una de ellas consistió en permitir que Tele Voz, la nueva empresa productora que habían formado Jorge Negrete y Miguel Alemán Velasco, fuera la encargada de producir la película. Rodríguez también tuvo que hacer numerosos cambios al guión para complacer a los dos ídolos del pueblo mexicano. Sólo así fue posible llevar a cabo el esperado mano a mano entre ambos monstruos de la música mexicana y de la cinematografía nacional. No obstante, terminado el rodaje, el público mexicano tuvo que esperar más de un año para disfrutar el estreno de la cinta en el cine Mariscala. A pesar de infundados rumores que deshonestos escritores y periodistas propagaron a lo largo de los años, lo cierto es que el carpintero de Mazatlán siempre admiró a Negrete y anhelaba algún día poder ser una figura del espectáculo tan destacada y brillante como el Charro Cantor. Éste último por su parte, desde que conoció a Infante en 1944, le tendió la mano en señal de amistad y lo ayudó cuanto pudo para impulsarlo en su carrera artística.

Jorge Negrete y Pedro Infante en una escena de la película "Dos Tipos De Cuidado"
Poco después de terminada la filmación de Dos tipos de cuidado, Jorge retomó la actividad de componer canciones, costumbre que había cultivado con cierta frecuencia durante sus días de lucha en Nueva York.  Una de sus más recientes creaciones era "Si tú te enamoraras de mi", dedicada al nuevo amor de su vida: la temperamental diva María Félix, de quién repentinamente se había enamorado. Grabó la pieza en la RCA Victor acompañado del Trío Calaveras y poco después la melodía fue incluida en la banda sonora de la película Tal Para Cual (Dir. Rogelio A. González), que comenzó a filmar en septiembre, compartiendo estelares con Luis Aguilar "El Gallo Giro", María Elena Márqués y Rosa De Castilla. El 18 de octubre de 1952, en un acontecimiento del que se habló durante largo tiempo en diferentes círculos sociales, Jorge contrajo segundas nupcias, esta vez con la famosa actriz María Félix. El magno evento fue transmitido a control remoto por estaciones como Radio Mil y la XEW. Para terminar el año, de nuevo hizo mancuerna con Pedro Infante ofreciendo una temporada de actuaciones de dos semanas en el Teatro Lirico, con localidades agotadas. Pero comenzó mal el año de 1953, encarando un grave conflicto sindical en donde fue acusado injustamente por la comisión de Honor y Justicia de la ANDA, haciendo caso a una queja infundada de la actriz Leticia Palma, con el apoyo de Mario Moreno "Cantinflas" y algunos periodistas amarillistas y sin escrúpulos. Aunque en histórica sesión efectuada en el Teatro Esperanza Iris, el intérprete de Ay Jalisco No te Rajes logró probar su inocencia en el caso de Leticia Palma, y además demostrar su integridad como líder del gremio, su salud quedó completamente quebrantada. Por su propia voluntad, en marzo de 1953 Jorge Negrete se internó en la Central Medica de la Ciudad de México. No obstante, sin ser dado de alta, abandonó el hospital para participar de manera gratuita en la película Reportaje (Dir. Emilio Fernández), filmada con el propósito de recaudar fondos en beneficio del gremio de periodistas mexicanos. La cinta, que en un principio iba a ser titulada "Nota Roja", fue producida por la productora de cine Tele Voz y en ella intervinieron, sin cobrar honorarios, los más reconocidos e importantes actores y actrices de la época, con excepción de Cantinflas, quien de plano rechazó la idea de actuar sin recibir su respectivo y exorbitante sueldo.

Boda de María Félix y Jorge Negrete el 18 de octubre de 1952.
En cuanto al matrimonio con la Félix, éste resultó ser una colosal carga financiera. El Charro Cantor se empecinó en regalarle a María un collar de perlas con valor de 580 mil pesos, el cual con sacrificios comenzó a pagar en abonos. También se ofreció a apoyar a La Doña en un adeudo que ésta había contraído con una inmobiliaria para comprar una hacienda en Catipoato. Además, algunas de las ganancias que Jorge obtenía por su participación en películas y conciertos, los destinaba a la clínica de la ANDA, ambicioso proyecto en beneficio de sus compañeros actores. Jorge también acostumbraba sacar dinero de su propio bolsillo para apoyar a sus compañeros actores y actrices, cuando éstos acudían a él solicitando prestamos monetarios por problemas financieros personales. Por si fuera poco, Jorge necesitaba inyectar dinero en efectivo a la empresa cinematográfica Tele Voz que había formado junto a Miguel Alemán Velasco, para terminar la producción de películas como Reportaje y Dos Tipos de Cuidado. Aunque su salud se deterioraba con alarmante rapidez y a pesar de la advertencia de médicos y amigos, en julio de 1953 Jorge abandonó de nuevo la clínica para comenzar el rodaje de El Rapto (Dir. Emilio Fernández). La película resultó un verdadero viacrucis para el Charro Cantor, quien solía llegar muy tarde al set de filmación, aquejado por terribles dolores que apenas lograba disimular durante el rodaje. Terminada la filmación, Jorge regresó al hospital, pero para entonces el mal que lo aquejaba había hecho un daño irreversible a su organismo, degenerando en cirrosis, sin posibilidad alguna de cura. Los últimos éxitos fonográficos de Jorge Negrete antes de que cayera el telón, fueron Parranda Larga, pieza original de Judith Reyes y El Jinete, del laureado compositor José Alfredo Jiménez. Mientras tanto, las visitas de María Félix al hospital iban siempre acompañadas de peticiones de dinero al grito de "¡Es para un pequeño lujo pero creo que lo valgo! Jorge, a pesar de sus apuros económicos y deteriorado estado de salud, nunca se negó a brindarle ese apoyo a la derrochadora María. En un acto temerario y en un intento desesperado por sanear sus finanzas, Negrete se empecinó en viajar a la ciudad de Los Angeles, California, contratado por Frank Fouce para cantar en el Teatro Million Dollar. El 21 de noviembre de 1953 tomó un vuelo a la ciudad de Los Angeles, pero el día 22, después de acudir a una función de box, sufrió una terrible hemorragia y tuvo que ser internado de emergencia en el Hospital Cedros Del Líbano. El 05 de diciembre a las 11:45 de la mañana, tras una larga y dolorosa agonía, el "Charro Cantor" falleció lejos de la tierra que fue testigo de sus más resonantes triunfos.


Su cuerpo fue trasladado a la Ciudad de México y velado en el teatro que ahora lleva su nombre, mientras las radiodifusoras más importantes del país hacían sonar con insistencia la canción México Lindo, que Jorge había grabado 2 años atrás y cuya letra -original de Chucho Monge-, en esos momentos cobraba un sombrío carácter premonitorio. Más de la mitad de la población que en aquel entonces habitaba en la Ciudad de México se volcó a las calles para ver pasar el cortejo fúnebre. Su prematura muerte a los 41 años de edad, en plena cúspide de la fama, dejó un extraño vacío en la industria cinematográfica del país que ningún otro actor-cantante logró llenar. Su presencia es importante en la evolución de la canción vernácula, pues sus interpretaciones de música ranchera mexicana por vez primera fueron aceptadas tanto por la gente que vivía en las poblaciones del México rural como por los habitantes de las grandes ciudades. Su estilo para bordar la canción bravía afortunadamente esta libre de exageradas poses emotivas, de hipos enfermizos o insufribles lloriqueos a los que recurren con insistencia varios cantantes de música ranchera, famosos en la actualidad. Radio Quelite recuerda a Jorge Negrete a más de medio siglo de su partida. Sus primeras grabaciones con orquesta, las melodías que grabo con la Marimba Panamericana, así como sus grandes éxitos con acompañamiento de mariachi y del incomparable Trío Calaveras están presentes en la programación habitual de la emisora, en donde el "Charro Inmortal" siempre tendrá un lugar especial.

                                                           Copyright © Andrés Lang

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